geetmark

اكتشاف أول كائن حي لا يتنفس

كشف تحليل جينومي لطفيلي H. salminicola أنه على عكس كل الكائنات الحية متعددة الخلايا المعروفة الأخرى، لا يوجد لديه جينوم الميتوكوندريا - وهو الجزء الذي يضم الجينات المسؤولة عن التنفس.

في حين أن هذا الاكتشاف هو الأول من نوعه، إلا أنه ذو طابع غريب بالنسبة لهذا الطفيل. مثل العديد من الطفيليات من فئة الميكوزوا - وهي مجموعة من الطفيليات المجهرية البسيطة الشبيه في الشكل بقنديل البحر - ربما يكون H. salminicola قد بدا ذات يوم أقرب إلى أسلافه الهلاميين ولكن تطور تدريجياً بحيث لم يعد له أي من صفاته ككائن متعدد الخلايا.

"لقد فقدوا أنسجتهم، وخلاياهم العصبية، وعضلاتهم، وكل شيء"، هذا ما قالته مؤلفة الدراسة دوروثي هوشون، عالمة الأحياء التطورية بجامعة تل أبيب في إسرائيل، لـ Live Science. "والآن وجدنا أنهم فقدوا قدرتهم على التنفس".

وقالت هوشون إن هذا التقليص الجيني ربما يمثل ميزة للطفيليات مثل H. salminicola، التي تزدهر من خلال التكاثر في أسرع وقت ممكن. وقالت هوتشون إنه على الرغم من أن H. salminicola حميد نسبيًا، فإن الطفيليات الأخرى من نفس الأسرة تشكل تهديدًا لكل من الصيادين والأسماك التجارية.

عندما يُرى H. salminicola خارج سلسلة من لحم الأسماك ذات الفقاعات البيضاء النائمة، يبدو وكأنه سلسلة من النقط أحادية الخلية. فقط جراثيم الطفيل لا تظهر أي تعقيد. عندما تُرى هذه الجراثيم تحت المجهر، تشبه خلايا الحيوانات المنوية المزرقة ذات الذيلتين وزوج من العيون البيضاوية الغريبة.

وقالت هوشون إن تلك "العيون" هي في الحقيقة خلايا لاذعة، لا تحتوي على سم ، ولكنها تساعد الطفيلي على الإمساك بالمضيف عند الحاجة. هذه الخلايا اللاذعة هي بعض من السمات الوحيدة التي لم تتخلص H. salminicola من رحلتها لتقليص حجمها التطوري.

وقالت هوشون: "يُعتقد دائمًا أن الحيوانات كائنات متعددة الخلايا لها الكثير من الجينات التي تتطور لتصبح أكثر تعقيدًا". "هنا ، نرى كائنًا حيًا يسير في الاتجاه المعاكس تمامًا. لقد تطورت لتصبح أحادية الخلية تقريبًا".

لذلك، كيف تكتسب H. salminicola الطاقة إذا لم تتنفس؟ الباحثون ليسوا متأكدين تماما. وفقا لهوشون، فإن الطفيليات الأخرى المشابهة لها بروتينات يمكنها امتصاص الـ ATP "طاقة جزيئية" مباشرة من مضيفاتها المصابة. يمكن أن يفعل H. salminicola شيئًا مماثلاً، ولكن هناك حاجة لمزيد من الدراسة لجينوم هذا الكائن غريب الأطوار لاكتشاف ذلك.